Visite de notre beau parlement canadien

Petit voyage à Ottawa… On oublie souvent à quel point c’est proche et dépaysant à la fois… L’architecture ancienne et récente, l’anglais et le français, la propreté sont des qualités de cette petite ville. Bien que j’avais déjà visité le parlement dans un voyage scolaire, un petit « update » ne ferait pas de mal. On prend donc une guide et on passe la sécurité… comme d’habitude, j’ai quelque chose qui sonne, j’me fais checker!

Je devais être très jeune la dernière fois que j’ai fait cette visite car je n’avais pas compris la séparation Chambre des communes VS Sénat… À part le trop grand nombre de personnes faisant partie de notre groupe « crowded », j’ai beaucoup apprécié. Plusieurs petits détails comme des vitraux « évolutifs » suite à M. Bolduc (Quelq’un).

La pièce la plus impressionnante selon moi reste encore la bibliothèque qui a été sauvé des flames lors du dernier feu du parlement. Un autre détail que je n’avais jamais remarqué c’est les gargouilles sur la tour principale.

Dans le domaine du « tacky », le plafond de la tour principale avec les petits rectangles dorés… sûrement très dispendieux mais bof… Donc, très belle visite. Durée d’environ 2 heures. Gratuit, grâce à nos taxes!

Abbaye Saint-Benoît-du-Lac

En ce dimanche après-midi, ma femme et moi avions décidé de faire une petite promenade en « machine » direction le Lac Memphrémagog. J’avais surfé un peu sur le net avant car j’avais vu une grosse église qui semblait impressionnante dans une annonce à TV de tourisme Estrie… Une fois au Lac Memphrémagog, je me devais d’aller voir cette église, l’Abbaye Saint-Benoît-du-Lac !

Arrivé sur place autour de 17h, la boutique était fermée, le verger aussi… Nous avons visité qu’un couloir du bâtiment et la chapelle ou avait lieu des chants « grégoriens »???.  N’étant pas du tout religieux, je suis resté un peu sur mon appétit désirant en voir plus du bâtiment et moins de chants, bien que je respecte le choix que ces gens ont fait pour leur vie, la simplicité volontaire n’est pas vraiment mon truc.

Voici tout de même quelques photos de l’extérieur de l’Abbaye, ça vaut le détour, mais si vous êtes comme moi, vous y passerez au plus 30 minutes.

Courte visite à Calgary

Après 5 jours de rêve à Banff, nous avions décidé de se rapprocher de l’aéroport, l’instant de la fin de semaine, pour visiter Calgary, ville que je ne connaissais que pour ses Flames! Nous étions au Westin, dans lequel il y avait un Starbucks et un Keg Steakhouse… tout ce qu’il faut pour être heureux… et heureusement!

Le concierge de l’hôtel avait du mal à nous trouver des choses à voir « must see » en février… le hockey et la tour… sinon revenez pendant stampede nous disait il très ouvertement!

Nous avons donc fait une longue marche dans les corridors intérieurs reliant tous les édifices du centre-ville, en prenant bien soin de contourner les clochards qui y dormaient au chaud, le tout pour se rendre à la fameuse tour, où nous avons très bien mangé (surprise!).

J’ai détesté Calgary… sûrement qu’il y a du bon… mais pour les gens qui n’y connaisse rien, je trouve que l’encadrement était inexistant…  Du haut de la tour, difficile de ne pas sentir la nostalgie des rocheuses, encore perceptibles…

Voici tout de même des photos!

Parc de la Gorge de Coaticook

De retour d’un voyage à Boston, nous avons décidé de longer la côte de l’atlantique sur la route lente passant dans le Maine. Une très court arrêt à Old Orchard juste pour se rappeler de bons ou mauvais souvenir (en fait des bons, mais c’est difficile à croire). Nous connaissons très peu les douanes entre le Canada et les États-Unis… lesquelles ont du DutyFree et lesquelles n’en ont pas… Une fois arrivé à la douane près de Coaticook, trop tard pour reculer, ça aurait l’air louche! Après discussion avec le douanier, rien ne m’empêche de retourner aux États-Unis pour me diriger vers une autre douane mais mon séjour est réinitialisé à zéro jour, donc pas de chance pour l’achat d’alcool ;-(

La bonne nouvelle c’est qu’on est alors proche de Coaticook et que je n’ai jamais visité la Gorge avant… alors pourquoi pas!

Un peu épuisé du voyage à Boston, je n’ai pas profité à son plein potentiel de l’attraction, simplement fait un tour très court sur le pont, empruntant le circuit de marche (boucle) le plus court du parc. Quand même une très belle place pour la marche et la photo, alors les voici, ces photos!

Capilano Suspension Bridge

Lors de mon passage à Vancouver en 2007, un arrêt au fameux Capilano Suspension Bridge s’imposait!

J’avais déjà passé sur un pont suspendu au Canyon Ste-Anne lors d’un voyage d’école, au primaire je crois… mais le Capilano Suspension Bridge est non seulement 2.3 fois plus long, il est également perché 1.3 fois plus haut que son homologue québécois pour des statistiques impressionnantes de 137 mètres de long et 70 mètres de haut.

Le premier réflexe est : Bah, c’est juste un pont…

Étant un pont suspendu, il ne faut pas sous-estimer l’effet de rebond avec le trafic qu’il y a sur le pont… et les plus gros, comme moi, ne contribue en rien au confort des autres visiteurs de l’attraction touristique… À chacun de mes pas, je sentais mon impact sur le mouvement du pont!

De l’autre côté du pont se trouve un « Tree Top Adventure », un circuit juché au sommet des arbres. Il faut être aller dans l’ouest canadien au moins une fois pour savoir que là bas, un arbre, c’est gros et haut!

Capilano Suspension Bridge, du plaisir et des sensations fortes pour une couple d’heures, pas très loin du centre-ville de Vancouver en voiture.

Pour plus d’informations : http://www.capbridge.com

Journée sur la plage à Meagan’s Bay – St. Thomas USVI

Beaucoup de croisières passent par St-Thomas, une île vierge États-Uniennes. St-Thomas est une île de taille respectable, a son petit aéroport et beaucoup de magasins de bijoux et parfum et toujours Duty Free! Pour ma part, je suis allé 2 fois à St-Thomas et les 2 fois je les ai passées à Meagan’s Bay, une plage payante très propre et très sympathique ou il est possible de marcher longtemps, nager dans l’eau chaude et se voir les pieds jusqu’à très profond et jouer au Frisbee!

La meilleure façon d’aller à Meagan’s Bay est de prendre un taxi. La plage est complètement de l’autre côté de l’île par rapport à l’arrivée des bateaux de croisière. Une journée à Meagan’s Bay peut coûter environ 30$ pour 2 personnes ce qui est plutôt raisonnable compte tenu de la propreté de la plage et la promenade époustouflante de taxi pour passer par dessus les montagnes et avoir des panoramiques spectaculaires.

En voici quelques prises de vue!